老年人宜食粥和素食

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老年人宜食粥

人到老年,身体各器官功能逐渐减退,尤其是味觉、咀嚼、消化及吸收功能减退,加上易患各种慢性病,因此对饮食有特殊要求。专家们根据老年人的生理特点和心理特征,认为老年人食粥有益。

粥在我国已有近3000年的历史了。古人认为,粥是“第一补人之物”。明代大医学家李时珍在《本草纲目》中说,粥“又极柔腻,与肠胃相得,最为饮食之妙诀也”。宋代著名诗人陆游甚至认为,食粥能长寿成仙。祖国医学公认,粥能补益阴液,生发胃津,健脾胃,补虚损,最宜养人。

粥是我国饮食文化中的一绝,其最大特点是,除主要原料为粮食外,还往往辅以具有药用价值的各种配料,如莲子、苡仁、百合、扁豆、红枣、茯苓、山药、胡桃等;或辅以营养丰富的羊肉、牛肉、鱼肉、骨髓或蛋类等。并在经过不同的加工方法熬制后,使其不仅营养丰富、味道鲜美,而且更具有滋补、祛病和养身之功。

由于地理、气候、物产及民俗的不同,粥的原料、配料及制作方法也不同,如北京有豌豆粥,广州有鱼片粥,云南有紫米苡仁粥,苏州有鸡酥豆糖粥,东北有玉米子粥等。这些粥的营养成分既不同,风味也各异,可根据个人的口味及身体状况选择。不少种类的粥,还具有食疗作用,如莲子苡仁粥能健脾养心;百合木耳粥能益肺补肾;菊花绿豆粥能养肝明目;党参肉骨粥能大补元气;芝麻粥润肠通便,治大便秘结;荷叶粥能降脂减肥等。

粥是我国的日常膳食。老年人可根据自己的身体状况选择粥的种类,凡精气衰微、诸虚百损,皆可用粥治疗,坚持经常服用,定能取得祛病延年之效。

老年人与食物纤维

食物纤维属于多糖类,主要存在于蔬菜、糠麸和谷类食物中,水果中的果胶也是一种与纤维素相仿的物质。

据流行病学资料表明,缺乏食物纤维的西方膳食是许多疾病,如结肠癌、高胆固醇血症、缺血性心脏病、糖尿病以及便秘、痔疮等的直接或间接病因之一。

纤维素不易被人体消化吸收,因而总是随粪便排出体外。在形成粪便的过程中,纤维素可使其体积增加,密度减小,并能刺激肠道蠕动和促进排便。如果膳食过精过细,脂肪和肉类过多,可使肠内厌氧菌大量繁殖,使中性或酸性类固醇特别是胆固醇、胆酸及其代谢产物溶解;而粪便中增多的胆酸代谢物则可能是致癌的辅助物质。食物纤维能影响大肠细菌的活动,使大肠中的胆酸生成量减少,并能稀释肠内有毒物质,使粪便变软和通过肠道的时间缩短,减少致癌物质与易感的肠粘膜长时间接触,从而防止肠癌的发生。老年人由于胃肠功能下降,肠蠕动减慢,肠内有益细菌、乳酸菌减少;而适量多食用食物纤维,则可弥补这种不足而减少疾病的发生。

据有关学者报道,食物纤维可影响血糖水平,减少糖尿病患者对胰岛素和药物的依赖性,并有防止热量过剩、控制肥胖的作用。因为多纤维素食物可延缓胃排空时间,增加饱腹感,使摄入的食物量和热量减少,有利于老年人减轻体重和控制肥胖。还可预防胆结石和降低血脂。

据测定,老年人每天摄入6~10克的食物纤维,对预防上述疾病大有益处。膳食富含纤维食物有,麦麸、米糠、鲜豆荚、嫩玉米、草莓、菠萝、花生、核桃、菠菜、蒜苗、马铃薯、玉兰片、南瓜、芋头、胡萝卜、地瓜、蘑菇、裙带菜、海带等。

食物纤维对老年益处很多,但食用过量也有害。专家们发现,高纤维食物会干扰胃肠对钙、锌等元素的吸收,食用过量的粗纤维成分,也容易造成胃癌、结肠癌。所以,老年人饮食中应注意荤素搭配,不应偏食,应在保证营养平衡基础上,适当多吃些纤维食品。

吃素好处多

人们知道,我国有一首著名的“十叟长寿歌”,其中有一句是:“淡泊甘蔬糗”,意思就是安于布衣蔬食的宁静寡欲生活;而这种生活又确有利于老年人健康长寿。蔬糗当然是与“甘肥”相对的素食。

现在有人认为,以素食为主,是人类长寿的秘诀之一。何谓“素食”?有人理解为膳食中完全不含动物性食品,像佛教徒那样吃斋,不吃荤腥。我们今天提倡中老年人多吃素食,并不是说荤腥不沾,而是从营养学角度出发,在把握平衡膳食的前提下,提倡多吃素食。因为,中老年人的身体已从生命的顶峰逐渐走向衰老,物质代谢远不如青少年旺盛,消耗相对减少,加上肌肉的力量逐渐减小,消化腺分泌功能逐渐减退,一些代谢产物容易堆积。这时如动物性食品吃得多了,以致体内饱和脂肪酸、胆固醇以及其它有害物质增多,将导致心肌梗塞、中风、肠癌等疾病的发生。故提倡老年人多吃素食。据世界卫生组织统计,目前,引起老年人死亡的常见病因仍然是心血管疾病。所以,中老年人多吃素食,对防止冠心病、高血压有利。同时,也可防止糖尿病、肠癌等病发生。这是因为,粗杂粮和豆制品中所含大量蛋白质、碳水化合物,既是热能的主要来源,也是食物纤维的来源,而食物纤维对防止出现上述疾病,十分重要。蔬菜和水果也是素食者的主要食物,它们含有丰富的维生素C和维生素B2,它们能促进细胞对氧的吸收,有利于细胞修复,可增强机体抵抗疾病的能力及防癌作用。此外,蔬菜中还含有钙、磷、铁、钾、镁等元素,对保护心血管系统、预防动脉硬化的发生也有重要作用。

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